Один из первых театров музыкальной комедии созданный в РСФСР. Основан в 1934 году.

В конце 1920-х годов в Иваново и окрестностях был известен и пользовался популярностью коллектив самодеятельных артистов. Это была небольшая труппа, состоящая в основном из артистов оперетты, которая разъезжала c гастролями по соседним городам и сёлам.

В 1931 году труппа именовалась как «Передвижной Иваново-Вознесенский театр музкомедии» и уже была известна во Владимире, Ярославле, Костроме и Вологде.

Учитывая «пожелания трудящихся», решение о создании стационарного музыкального театра в области было принято Ивановским Облисполкомом 22 декабря 1934 года.

Эту дату и принято считать днём рождения театра. Коллективу было выделено собственное здание на улице Красной Армии. Художественным руководителем назначен В. Ленский[2].

После небольшого ремонта, 3 марта 1935 года театр открыл свой первый театральный сезон постановкой «Гарри Домелла» (музыка А. Ашкенази, постановка и либретто В. Ленского). В тот же год зритель увидел премьерные постановки театра: «Продавец птиц» Карла Целлера, «Весёлая вдова» и «Голубая мазурка» Франца Легара.

Перед войной труппа активно гастролирует, в репертуаре классические оперы и оперетты советских и зарубежных композиторов. Весной 1941 года театр выезжает в Алма-Ату, где артисты и встретили начало Великой Отечественной войны.

До 1942 года, в Алма-Ате, артисты театра участвуют в патриотических концертах и мероприятиях, активно собирают средства на нужды фронта.

В октябре 1942 года коллектив возвращается в Иваново. Формируется несколько фронтовых бригад, в репертуаре которых спектакли военно-патриотического содержания: «Москвичка», «Раскинулось море широко», с которыми артисты выступали перед красноармейцами на передовой, давали концерты в госпиталях.

За первое десятилетие существования Ивановского театра музкомедии было поставлено более 50 спектаклей.

В сезоне 1947—1948 годов театр первым в Советском Союзе ставит оперетту Исаака Осиповича Дунаевского «Вольный ветер». Первой исполнительницей роли Стеллы была Людмила Георгиевна Адамантова, получившая звание Заслуженной артистки РСФСР в 1950 г. Первой исполнительницей роли Пепиты утверждается Любовь Высоцкая.

В 1950—1960-х годах в театр приходят молодые талантливые актеры, ныне заслуженная артистка РФ В. Бирилло, народный артист В. Келин, заслуженные артисты: С. Артюшкевич, В. Каннабих.

25 декабря 1986 года[3] «Ивановский театр музыкальной комедии» был переименован в «Ивановский областной музыкальный театр»[4]. В 1987 году он переезжает в здание Дворца искусств на площади Пушкина.

Следует вспомнить талантливых артистов: В. Пименова, М. Кольцовой, Т. Драчук, В. Кочержинского, Б. Бедняка, артистов балета заслуженных артистов России Л. Лакомской и В. Серова. В эти же годы артистом хора в театре работает будущий советский и российский режиссёр Пётр СоседовV[5][6].

Под руководством главного режиссёра Ю. Гвоздикова театр выпускает спектакли «Табачный капитан», «Я пришёл дать вам волю», детскую музыкальную сказку «Золотой цыплёнок».

Стоит отметить оперетту «Табачный капитан» с Владимиром Кочержинским в роли Петра Первого. В конце 1986 года, в Алма-Ате было не спокойно и летние (1987 года) гастроли, в тогдашней столице Казахстана открылись именно этой постановкой, которая была отмечена зрителем.

С 1992 по 1994 годы в театре работали: Главный режиссёр — В. Кучин, дирижёры — постановщики Г. Стрелецкий и В. Шадрин. Они ставят две классические оперетты «Корневильские колокола» Робера Планкета и «Ночь в Венеции» И. Штрауса.

В 1998 году театр принимает участие в фестивале «Золотая маска» со спектаклем «Ханума» (либретто Б. Рацера и В. Константинова, музыка Г. Канчели)[7].

В разные годы с театром сотрудничали известные в области и России деятели искусств и театра: Адамантова Людмила Георгиевна, Высоцкая Любовь Семеновна, Коган Юрий Александрович, Адамов Константин Максимович, Альская Ада Александровна, Май Эммануил Исаакович, Матвеев Матвей Аронович, Савельев Герман Михайлович, Серов Валерий Борисович, Усольцев Василий Михайлович[8].

Долгие годы в театре служил Народный артист России — Келин, Владимир Фёдорович, запомнившийся зрителю как блестящий исполнитель ролей: Деда Захара («Бабий бунт»), Чудика Глеба Козулина («Сладкая ягода»), Федерико («Собака на сене») и Аристрида Жиро («Фраскита»).